Enlaces rotos matan el SEO

Estas últimas semanas, he tenido que explicar en diferentes ámbitos y a diferentes tipos de desarrolladores porqué las URLs rotas o muertas, los errores 404, 500, etc. pueden matar todo un trabajo de posicionamiento en buscadores realizado durante meses. En el post voy a intentar resumir varios casos que me han ocurrido con clientes distintos.

La pregunta del millón:

Hay aumento de errores 404, pero hay página 404, ¿Eso afecta también?

En principio sí es malo, siempre y cuando hubiese sido una página con contenido que ya había indexado Google y tuviese contenido relevante para el posicionamiento,  explico porqué es negativo:

Del lado del usuario: existen resultados mostrados por Google que dan error, por lo que lleva al usuario a página de error 404 en el mejor de los casos y en el peor a páginas de error como sin el aviso de 404 definido mostrándose un mensaje muy poco friendly, en inglés y con el golpe en la cara de un pantallazo blanco.

Uno de los valores que está teniendo en cuenta Google a la hora de ‘puntuar las webs’ para mejorarlas en el ranking de resultados es la experiencia del usuario y esto lo hace entre otros valores analizando las páginas rotas, de denegación de servicio, midiendo el tiempo de permanencia, entre otros elementos.

Del lado de los buscadores: si se tratan de páginas (entendiendo como página cualquier URL individualizada) que están posicionadas o en proyecto de posicionar (es decir, entre las 3 primeras páginas), es un trabajo echado por tierra, ya que Google y otros buscadores indexan URLs de forma individualizada y cuando se eliminan o se cambia la URL, se debe volver a posicionar completamente la nueva URL.

Por otro lado, sabemos que no debemos hacer perder tiempo a Google en visitar páginas muertas, que ya no existen o dan error constante, ya que estamos quitándole recursos al venir a visitarnos y no llevarse nada a cambio.

Soluciones a estos problemas

– Para ecommerces sobre todo recomiendo no eliminar productos, si no darlos de baja en el stock y mantener la página aunque no se pueda pedir para conseguir el lead, mejor que pregunten cuándo volverá el producto a que se vayan a otro sitio. Lo mismo puedes hacer para eventos pasados, sorteos, etc.

– Lo más óptimo, redirecciones 301 para no perder lo ya posicionado en los resultados de búsqueda y es la opción recomendada por Google.

Página 404 bien armada siempre es un plus, eso sí, monitoriza y soluciona los errores 404 más recurrentes, quién sabe, se puede transformar en una compra.

 

La importancia del servidor en el SEO

Para optimizar un sitio en buscadores debes tener en cuenta multitud de detalles, no sólo sobre cómo elaborar la estructura de los contenidos, la redacción misma de los contenidos o los detalles técnicos que cada vez están cobrando más importancia como pueden ser los microformatos y formatos enriquecidos.

Una de las cosas que deberías tener también muy en cuenta es dónde se ubica tu servidor, el rendimiento del servidor o quiénes son los vecinos de servidor que tienes, esto queda solventado si tienes un servidor privado (que dependiendo del proyecto puede ser algo muy caro de mantener) o tienes contratado un servicio de VPS, que está a medio camino entre un servidor privado y un servidor compartido, ahorrando en costes.

Localización del servidor para SEO

Desde hace ya unos años, las búsquedas en Google cada vez son más localizadas y referenciadas según el país de origen donde se origine la búsqueda. Una de las referencias que toma Google para que muestre tu página frente a otras en búsquedas locales (la mayoría de las que haces día a día) es la IP donde se localiza tu servidor.

Es decir, si tienes una página que va a enfocarse al mercado ruso, la recomendación es que tengas un servidor ubicado en ese país, de lo contrario, es muy probable que se muestren sitios webs propios de Rusia por delante de los tuyos (este como decimos es uno de los valores a tener en cuenta para posicionar en un país concreto, otros por supuesto serán el contenido, las referencias que apunten hacia ti, etc.).

Rendimiento del servidor

Otro de los factores que afectan muy directamente al posicionamiento es el rendimiento que tenga tu servidor. Me ha ocurrido en varios proyectos donde el cliente tenía un servidor que le daba problemas cuando había mucho tráfico y colapsaba la web a base de peticiones al servidor. Google realiza pings a tu sitio web cada poco tiempo (dependiendo de la importancia y el nivel de actualización puede ser cada pocas horas), si da la casualidad de que hace ping cuando tu servidor está lento o caído, te va a avisar en Google Webmaster Tools, si este error persiste, te va a penalizar, seguro.

Recuerda que uno de los cambios que introdujo Google con la actualización de Google Penguin era que tu sitio web tuviese una carga óptima, que tardase poco tiempo en cargar una página, en este proceso, sin duda, el servidor es uno de los grandes protagonistas.

Vecinos de servidor

Los vecinos de un servidor tienen tanta importancia como los vecinos de tu bloque, tener de vecinos a una familia de traficantes puede ser muy grato si eres un yonki pero un calvario si eres un padre de familia standar preocupado por tus hijos.

En el caso de los sitios webs que comparten tu servidor es lo mismo: si uno de los sitios que existen en tu mismo servidor se dedica a hacer spam masivo, a realizar black hat SEO o es porno, seguramente te contagie a ti también, por ello ten precaución y espía de vez en cuando a tus vecinos de servidor con herramientas como IP neighbor.

Espero haber aclarado algunas dudas con respecto al estudio de los servidores enfocado al posicionamiento en buscadores, cualquier aporte extra, será bienvenido en el blog :)

Formatos enriquecidos: clave para el posicionamiento

Muchos pueden pensar que estoy siendo algo exagerado en poner un titular tan rotundo, pero lo que está claro es que somos visuales en nuestras búsquedas y que nos decantamos por ciertos tipos de resultados que aparecen en las SERP, por ello, una búsqueda que contenga algún elemento de formato visual seguramente atraerá más clicks que un reslutado común, además existen algunas clases de formato enriquecido, como el de autoría, que hasta el mismo Google comunica que influye positivamente en las búsquedas.

Tipos de formatos enriquecidos en búsquedas de Google

1. Autoría

Quizás es el que más está dando que hablar en últimamente, ya que como se ha comentado, con el nuevo cambio del algoritmo, es uno de los datos relevantes que se van a tener en cuenta para el posicionamiento. Además, el hecho de tener una imagen anexada al resultado da más fiabilidad al usuario sobre el contenido expuesto,

¿Cómo hacer que aparezca mi foto en los resultados?

Alex de vivir de la red, explica una de las formas, a través de una aplicación de WordPress, también Nacho Pizarro habla de otro método similar para dar autoría a tu blog (comentado en un post anterior hablando de los cambios del Penguin), incluso hay una entrada en la sección de soporte de Google que lo explica.

Lo cierto es que sea el método que sea, hay que introducir tu perfil de Google+ con un link rel=author, comprobar que el snippet se está mostrando correctamente y verificar la cuenta ante Google.

2. Estrellas

Los sitios de recomendaciones, hoteles y alojamientos en general, así como los de reseñas o recetas deberían tener este parámetro muy presente ya que puede resultar clave para clicar sobre una búsqueda o no, así como contrarrestar las opiniones que pueda haber en determinada red social.

estrellas en las búsquedas

¿Cómo hacer que salgan estrellas en los resultados?

Existen varios métodos:

Subiendo tu sitio a Google Places (si se trata de un negocio que se pueda georeferenciar) y que se pueda puntuar por referencias de los usuarios.

– Usando algún plug in de WordPress si tu sitio está en esta plataforma, yo he usado el plug in de GD Star Rating, con bastantes funcionalidades para SEO.

– Metiendo código a mano según la guía formatos enriquecidos.

3. Menciones sociales

Si tienes activo Stumble Upon, por ejemplo, saldrán las páginas que han sido enlazadas a esta red social con un símbolo que ha sido compartido, además de entre una y cuatro estrellas según lo importante y las veces que se haya dado al ok del Stumble Upon.

Esto puede crear también complicidad con el usuario y hacer que clique en este resultado frente a otro, ya que entenderá que alguien que usa su misma red social ya lo ha compartido.

Resultados con la marca de Stumble Upon

¿Cómo aparecer con el indicador de Stumble Upon?

Al igual que con el +1 de Google, que también sale en los resultados de búsqueda, la sugerencia es darte de alta en la red social, navegar y facilitar que el resultado sea compartido a través de botones sociales que lo incluyan.

4. Horarios e información detallada

Aquí puede ser una mezcla de muchos servicios de los que he visto desde cotizaciones en Bolsa, horarios de películas en salas de cine, listas de reproducción de grupos de música o incluso, como dicen en Desmark, mostrando horarios de vuelos de avión (sólo para los vuelos estadounidenses, pero tiempo al tiempo).

búsqueda de música en Google

Para incluir estos detalles en las búsquedas de Google, habrá que estar pendientes de qué servicio va dando de alta en su búsqueda semántica, aunque te puedes hacer una idea en la web que mencionaba de comprobación de snippets y crear los servicios basados en texto enriquecido teniendo en cuenta las pautas de creación de Microformatos.

Y tú ¿Has visto algún microformato que te haya llamado la atención en las búsquedas?

Pingüino, 5 cosas a tener en cuenta con el nuevo algoritmo

El zoo de Google sigue creciendo, primero fue el Panda y ahora nos viene a sorprender con el Pingüino, aunque no son los únicos cambios de algoritmo que lleva sufriendo el buscador estos últimos años, sí que parecen de los más drásticos desde que se introdujo la Búsqueda Universal o el Caffeine de Google, que introducía resultados a tiempo real de redes de noticias, redes sociales como Twitter (experimento que duró meses por el desacuerdo entre ambas empresas).

Cambio algoritmo Google

¿Pero qué trae de nuevo Penguin de Google?

Ni mucho menos me atrevo a decir que algoritmo Panda ha muerto, más bien se ha enriquecido, ya que recomendaciones sobre el tiempo de carga de la página, se siguen manteniendo.

Aquí una lista de elementos más significativos a tener en cuenta:

  1. Nada de enlaces no naturales ni softwares para crearlos. Esto canta más que un pingüino volando, te lo van a detectar y vas a ser penalizado.
  2. Nada de spameo con palabras clave ni sobre explotar las keywords en tu sitio. Otra vuelta de tuerca hacia el contenido de calidad. Esto lo dejan tan claro que hasta nos muestran una imagen del típico site o landing con webspam.
  3. Frescura de contenido, que sigue siendo el rey de la web, aunque como bien indica David Morales en su blog, muy a menudo a Google se le cuelan pufos, incluso en palabras muy competidas.
  4. La autoría de una web cobra un peso sustancial, sin duda, una medida para acabar con el anonimato en la web y dar mayor peso a las recomendaciones de redes de amigos y autores destacados. Nacho Pizarro escribió un post genial que describía cómo decirle a Google que eres el autor de una web.
  5. Siguiendo con lo anterior, fundamental las recomendaciones sociales. Para mí las recomendaciones sociales no dejan de ser un tema gemelo del linkbuilding al que estábamos acostumbrados, pero por usuarios no anónimos y a través de redes (tendrán muy en cuenta Google+ ya que aparecerá señalado en las búsquedas, pero no perder de vista Twitter, Pinterest, StumbleUpon, etc.).

Algunos de estos cambios ya los venían mencionando desde marzo en los 50 cambios anunciados en el algoritmo. Incluso, veo vía el blog de Desarrollo Web que Google a puesto a disposición un formulario para realizar quejas sobre el cambio del Pingüino, si realmente se cree que nuestro sitio a sido penalizado y no lo merecía.

En Foros del Web, nos dan algunos consejos prácticos si nuestro sitio ha sido penalizado, sobre todo para solucionar temas de SEO on page, aunque si realmente ha sido muy baneado, esto servirá lo mismo que una tirita en un gran corte sangrante.

Y a tí, ¿te ha afectado mucho el nuevo algoritmo?

 

Enlaces no naturales y herramientas para crearlos

Es habitual ver en foros y en anuncios, generalmente banners gráficos fuera del servicio de Adwords, aplicaciones, herramientas y utilidades que nos garantizan miles de enlaces con muy poco esfuerzo. En este post voy a intentar desgranar dónde se insertan esos enlaces y porqué no son buenos para posicionar nuestra web, pudiendo caer, casi lo más seguro, en un baneo por parte de Google y su expulsión en los resultados de búsqueda.

Puede que las herramientas más conocidas en este aspecto sean BacklinksVault y sobre todo Back Link Indexer, ambas funcionan de forma similar:

– Insertas tu URL

– Su crawler busca redes sociales, agregadores de noticias, directorios RSS, etc.

– Insertan tu web en estos agregadores.

Backlink Indexer tiene un gráfico que a primera vista parece la solución perfecta a lo que necesitamos: genera automáticamente contenido que al que se le ancla el enlace de nuestra web, y voilá, ya está indexado.

El caso es que el anchor text que usarán para indexar tu web, realmente no serán las keywords que estemos buscando posicionar, en todos los casos, se tratará de palabras aleatorias (y en inglés) dentro de un texto que nada tenga que ver con la web a indexar. Por lo que en definitiva y a medio plazo, no sirve para otra cosa más que para que la página sea vista como una spammer por parte de Google.

Pero ¿y las herramientas que hacen Ping de forma automática?

Funcionan de forma muy parecida (ver por ejemplo el servicio Index Kings que añade 15000 enlaces de una vez haciendo ping a otros servicios), enviando a pings a páginas tipo Alexa, Topsy, etc. con un contenido que nada tiene que ver con las palabras clave que estamos buscando posicionar. En teoría una herramienta que hace ping, lo que hace es decirle a la araña que rastrea las webs que el contenido ha sido actualizado, y existen muy buenos servicios para esto. Siempre es mejor en este sentido, añadir un deep link o el link del feed a añadir la home, aunque sigue sin ser recomendable por el tufillo a spam que despierta este tipo de servicios en Google.

En definitiva, ándate con ojo con este tipo de servicios que mr Google ya está enviado mensajes de baneos de webs y quiere luchar contra el spam en sus búsquedas. Si hay algún servicio que te despierte el interés, pruébalo primero con una web que no sea importante para ti y luego analiza bien cómo se muestran los resultados en el centro para webmasters de Google.

¿Has tenido alguna experiencia buena o mala con algún servicio como estos?

¿Cómo mejoraría Gmail?

Me encanta Gmail, tengo que empezar por ahí, pero creo que aún se puede mejorar mucho y con alguna que otra idea sencilla que ya han puesto en práctica en otras herramientas de Google, como el revolucionador en un futuro no tan lejano, del Google Hotel Finder, aunque por ahora, sólo funciona para EEUU y además es un comparador hotelero, cuando se meta como mayorista todo puede cambiar, pero eso es otra historia y será comentada en otro momento ;)

La mejora que menciono, es parecido a poder ver los mensajes como la vista previa realizada por el Google Hotel Finder, esto permitiría ver todo el historial del día o de la semana en la bandeja de entrada y a la vez poder visualizar un mensaje o una conversación.

visualización gmail con preview

La principal ventaja que tiene este método de visualización es el poder relacionar el email en un contexto de mensajes de tu bandeja de entrada para ayudar a ubicarte (conversaciones por email que cambian el asunto o de gente que se une después, etc.).

Sin duda, para los que trabajamos a diario con la bandeja de entrada de Gmail podría ahorrar en eficiencia y rapidez.

En el laboratorio de Gmail se pueden encontrar algunos diseños que se acercan a lo que menciono, pero relamente lo que hacen es un preview en forma de globo que realmente no es tan usable como a priori parece; es parecido a la vista previa que ofrece Google en su página de resultados.

Esta mejora me estoy refiriendo en todo momento a la navegación en pantalla de ordenador, porque a la de navegación móvil, se podría escribir un mega artículo con varios puntos a mejorar la experiencia del usuario ;)

Le mejorarías algo más a Gmail?